Sans eux, l'informatique que nous utilisons tous les jours ne pourrait plus communiquer avec quoi que ce soit. Ils sont un maillon aussi capital dans les systèmes d'information que l'a été la ligne téléphonique lors de l'avènement du téléphone.

Définition
Réseau informatique

On appelle réseau informatique l'ensemble des éléments de communication reliant divers périphériques informatiques.

Ce réseau se décompose en plusieurs sous familles :

On trouve d'abord les Réseaux locaux ou LAN (Local Area Networks), reliant au sein d'un bâtiment ou d'une entité géographique les PC, serveurs, imprimantes pour leur permettre un partage de ressources, de fichiers ou encore d'applications. Des Réseaux locaux peuvent être interconnectés et deviennent alors des "sous réseaux" de réseaux plus grands.

Les autres types de réseaux sont les réseaux étendus jusqu'à l'échelle de la planète ou WAN (Wide Area Networks). Ces réseaux peuvent  relier entre elles des entités privées distantes ou être publics, le plus connu étant Internet.

On parle aussi de MAN (Métropolitain Area Network) à l'échelle d'une ville.

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